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千山茶客所有作品集

白志伟 6611万字 526人读过 连载

《千山茶客所有作品集》皮特觉得,自己似乎正在死亡梦魇般的深渊里向上攀爬。每回他挣扎着爬上滑溜溜的泥坡,即将恢复意识之际,却又滑落下去。他意图想抓牢那短暂的清醒时刻,但总是再次坠入到昏睡的浑沌之中。他迷迷糊糊地想,如果睁开了眼睛,也许就能够回到现实中去。终于,他竭尽全力迫使自己睁开了双眼。 在他的眼前出现的是坟墓般冰冷的黑暗世界,绝望中他摇了摇头,认为自己又回到了昏迷状态。然而就在此时,疼痛有如火舌般地再度向他扑来,他终于完全清醒过来了。他翻身坐起,左右晃了晃脑袋,试图驱散潜藏在脑海深处的那团迷雾。肩膀上的疼痛、胸膛里的剧痛以及手腕上的刺痛一起向他袭来。他强忍住疼痛的折磨,轻轻抚摸着额头上的伤口。 “你可真他妈的变成英雄好汉的楷模了。”他喃喃自语道。 皮特吃惊地发现,自己并没有因失血过多而变得极度虚弱。他从前臂上解下乔迪诺给他的那把手电筒,打开开关,把它插进沙里让光线照在自己的上半身。他拉开湿式潜水服的拉链,轻轻摸了摸肩上的伤口。子弹在打穿肩膀上的肌肉之后,从后背穿了出去,没有伤到肩肿骨和锁骨。 紧身湿式潜水服虽然已经破烂不堪,但上面的尼奥普林合成橡胶却封住了伤口,止住了流血。皮特意识到自己并不如想像中那般虚弱,于是便松了口气,考虑起自己眼前的处境。但他却发现,自己生还的可能性微乎其微。前面是长达100公里的宽阔河道,莫测的激流、陡峭的瀑布以及数不清的水下暗洞在等待着他。纵使一路上的河道里都有空气,但从地下河出口处到海湾的海面也还有相当长的一段距离。绝大部分的人,一旦发现自己陷人地狱般黑暗的地层深处,而且绝无生还希望时,都会变得惊恐万分,但是皮特并没有害怕,他反而出奇地镇定自若。 他想,即使要死,也要死得舒服一点。他用那只没受伤的手在沙地上挖出一个坑,打算躺到里面去。手电筒的光照在黑沙上,反射出万点金光,他不禁吃了一惊。他抓起一把沙子,凑到了灯光下。 “原来这个地方全是沙金。”他自言自语道。 他举起手电筒环视着山洞。白色的石英层横贯洞壁,里面露出一道道细小的金矿脉。这令人难以置信的事实让皮特感到滑稽,他不禁笑了起来。 “一处金矿,”他对着沉寂的山洞宣布道,“我发现了惊人的富金矿,却永远也不会有人知道了。” 他坐下来,寻思着这个发现。他想。冥冥中一定是要借此给他某种启示。虽然他丝毫都不惧怕那个手举大镰刀的死神,但也没必要坐在这里等死。他从心底涌起一股顽强的意志力。 他下定决心,宁可在进入另一个世界之前奋斗而死,也不能低头认输、绝望地死。也许会有一些富于冒险精神的探险家甘愿放弃一切,来换取这份进入金矿宝洞的荣耀,但皮特目前所想的却是如何出去。他站起身,用嘴吹起了浮力补助器,随后一步步涉入水中,直到激流把他朝前卷去。 他用手电筒照着前面的河水,对自己说,一次只漂一个洞。他不能指望依靠自己的力气,因为他太虚弱了,无法战胜激流避开岩石。他所能做的只是保持冷静,随波漂流。不一会儿,他就感觉到自己正从一条通道漂到另一条通道,而且似乎要永远漂下去了。 岩洞和通道的顶壁忽而升高忽而下降,绵延了大约10公里。后来,他听到可怕的激流轰鸣声越来越近。幸运的是,他碰上的第一个瀑布并不算十分湍急。水浪朝他迎面打来,有好几次他被埋入激流之中,但水势终又平稳了下来。 下一段流程,皮特漂得很轻松。河水平静地流过一条巨大的峡谷通道。他几乎用了一个小时,才到达通道的另一端。到了这里,通道的顶壁逐渐下降,最第五十八章马德拉斯舰长和他的海军官兵们离开圣菲利浦,又重新开始了搜寻工作。突然,从哈根夫妇处传来了消息。 “长官,”无线电通讯员叫道,“我刚刚收到来自首航号游艇的紧急报告。” “什么内容?”“那艘游艇的主人,一个叫约瑟夫·哈根的美国人,在钓鱼时钓到了一个男人。” 马德拉斯皱了皱眉头。“他的意思是,他用曳绳钓鱼时,钓上来了一具尸体。” “不,长官,他很肯定,钓到的是一个活人。” 马德拉斯感到迷惑不解。“这一定不是我们要找的人。上次找到的那具尸体模样多惨啊。这个海域有没有船报告有船员失踪?”无线电话手摇了摇头。“没有收到这方面的消息。” “首航号现在在什么位置?” “在我们西北12里处。” 马德拉斯跨进驾驶舱,对希达尔戈点点头。“方向西北,搜寻一艘美国游艇。”他接着转向无线电通讯员。“呼叫那位约瑟夫·哈根,请他详细介绍一下他们救上来的这个人的情况,并告诉他把船停在原地不动。我们大约在35分钟之后与他们会合。” 希达尔戈从海图桌的另一头看着他。“你怎么看这件事?” 马德拉斯微笑着。“身为一个虔诚的天主教徒,我相信奇迹。不过这个奇迹我倒要亲眼看一看。” 行驶在科特斯海上的游艇和许多墨西哥渔船都有他们自己的无线电联络网。船主们经常彼此闲聊、开玩笑,就像老朋友之间的电话聚会。他们闲谈的内容包括有天气预报、相互邀请参加海滨社交聚会、国内港口的最新消息以及一些要出售或交换的物品清单。 首航号的船主用鱼线钓起了一个活人的消息很快就传遍了整个加利福尼亚湾。一些人在透过下加利福尼亚无线电网把消息传出去之前,又对这个故事添油加醋,这就更加撩起了听众的兴趣。那些晚一点才打开无线电的游艇主人听到了一个荒诞不经的故事,说是哈根夫妇捕到了一条食人鲸,然后在它的肚子里发现了一个活人。 一些比较大的远洋船上装备有大功率电台,可以直接与美国境内的电台通话。很快,消息就从下加利福尼亚传了出去,一直传到华盛顿。 哈根的无线电报告被拉巴斯的一个墨西哥海军电台接收到了。值班的无线电操作员直接去向哈根求证,但哈根正忙于跟别的游艇主人通话,所以没有回答他。于是操作员就以为这一定是船主们在开船上联谊会时胡搞乱说的,所以又在日记上记了一笔,就把注意力集中到官方海军信号上去了。 20分钟后他下岗时,随口对负责电台的军官提到了这件事。 “这事听起来太荒唐,”他解释道,“而且是用英语讲的。或许是哪个外国佬喝醉了,在电台上胡说八道。” “最好还是派艘巡逻艇去调查一下,”那名军官说,“我去通知北部地区舰队司令部,看看是哪艘巡逻艇在那个海域。” 根本用不着通知舰队司令部。马德拉斯已经将消息发给了司令部,说他正在全速驶向首航号。司令部还意外地收到了墨西哥海军作战部部长的来电,命令加速搜寻工作,并且要竭尽全力,以确保营救工作的成功。 里卡多·阿尔瓦雷兹上将正在军官俱乐部和妻子共进午餐,一位副官匆匆地赶到他的桌旁,把两份电报交到了他的手里。 “一位钓鱼的钓起了一个活人,”可尔瓦雷兹从鼻子里哼了一声,“这简直是胡说八道。” “这是G一二一号马德拉斯中校发过来的消息。”副官回答道。 “马德拉斯还要多久才能和游艇联系上?” “他随时可能和游艇会合。” “我真不明白,对一名在海上失踪的普通游客,海军作战部为什么要这样劳师动众呢?” “有消息指出,总统本人对这次的营救工作极为重视。”副官说。 阿尔瓦雷兹上将酸溜溜地看了妻子一眼。“我就知道,那该死的北美自由贸易协定是个错误。现在可好了,只要有个美国人掉到了海湾里,咱们就得跟在他们屁股后面忙个不停。” 就在事情闹得沸沸扬扬,越传越离奇的时候,巡逻艇驶到了首航号的旁边,准备把皮特接过去。皮特站在甲板上,哈根在一旁扶着他。哈根已经帮皮特脱下了那件破烂不堪的湿式潜水服,为他换上了自己的高尔夫衬衫和短裤。克莱儿为皮特肩上的伤口换了绷带,并包扎好了他额头上那个深深的伤口。 皮特跟约瑟夫·哈根握手告别。“我想我可能是你钓上来的最大一条鱼了。” 哈根哈哈大笑。“这事我回去一定要讲给我的孙子和孙女们听。” 皮特接着吻了吻克莱儿的脸颊。“别忘了把鱼杂烩汤的食谱寄给我。我从未尝过这么鲜美的汤。” “看得出你喜欢这场,你喝了足足有一加仑呢。” “你们救了我的命,我会永远感激你们的。谢谢你们。” 皮特转过身去,被搀扶着上了一条从巡逻艇上放下来的汽艇。他一踏上巡逻艇甲板,马德拉斯和希达尔戈就走上前迎接。随后,艇上的救护兵便引着皮特朝诊疗室走去。下舱口之前,皮特再度转过身去,朝哈根夫妇最后一次挥了挥手。 乔和克莱儿站在甲板上,相互搂着对方的腰。乔转过脸来,困惑不解地看着妻子。“我这辈子钓上来的鱼还不到五条,你也从来不会煮汤。他竟然一个劲地夸你的鱼杂烩汤煮得好,这到底是怎么回事?” 克莱儿叹了口气。“这可怜的人。他受了伤,又快饿死了,我不忍心告诉他实话。其实我给他喝的是加了白兰地罐头汤。” 科蒂斯·斯塔吉是在瓜伊马斯听到皮特活着被发现的消息的。他正在搜查佐拉兄弟使用过的庄园时,收到了从他在卡莱克西科的办公室里打来的电话。墨西哥调查机构这次表现出非比寻常的合作态度,允许斯塔吉和他的海关人员仔细地搜查这座庄园建筑及其周围地区,以便找出更多的证据,好为这个艺术品盗贼的家族王朝定罪。 当斯塔吉及其属下赶来的时,整座庄园和临时机场已全都空无一人。 对庄园的搜查并没能找到任何有价值的东西,室内所有的犯罪证据都已被清除得一干二净。但停放在临时机场上的那些被遗弃的飞机就不同了,斯塔吉在里面发现了四个粗糙的木头雕像,上面画着孩子般的面孔。 “你认为这些东西是干什么用的?”斯塔吉问自己所属的一名调查员,那人是位西南美古代艺术品专家。 “看上去像是印第安人的宗教偶像。” “是用杨木雕刻的吗?” 那名调查员把太阳眼镜推到头顶,仔细地查看这些雕像。“没错,我想我敢肯定地说,这些偶像是用杨木雕成的。” 斯塔吉用手轻轻地抚摸着一尊雕像。“我猜这就是皮特要找的那批神圣偶像。” 鲁迪·格恩是躺在医院的病术上听到这个消息的。一个护士走进病房,后面跟着斯吉所属的一名调查员。 “格恩先生,我是海关总局的安东尼·迪·玛吉欧调查员。我想,你听到这个消息一定会很高兴,大约在半个小时之前,德克·皮特在海湾里活着被救了上来。” 格恩闭上眼睛,欣慰地长长舒了一口气。“我知道他会活下来的。” “他的勇气实在是令人钦佩。我听说他在地下河里游了100多公里。” “若换成是别人谁都做不到。” “我希望这个好消息能使你变得更加合作一点。”护土甜甜地说,手里拿着一根长长的肛门体温计。 “难道他不是个好病人吗?”迪·玛吉欧问。 “我照顾过比他更好的病人。” “相反,我真希望你们能给我一套睡衣,”格恩暴躁地说,“好让我换下身上这件后面系带的短睡袍。” “医院病患服的设计是有道理的。”护士乖巧地回答。 “那你倒跟我说说看,到底有什么道理。” “我看我最好还是走开,让你自个儿待着吧。”迪·玛吉欧主动告退,“祝你尽快康复。” “谢谢你为我带来了皮特的消息。”格恩诚心诚意地说。 “别客气。” “你现在休息,”护士命令道,“我一个小时之后再送药过来。” 这位护士说话算数,刚过一个小时就回来了。但病床上空荡荡的,格思已经穿着那件又窄又小的病思服,裹着一条毛毯,偷偷溜出了医院。 说来奇怪,阿尔罕市拉号上的人竞是最后听到消息的。 洛伦和桑德克正在利箭牌汽车旁跟墨西哥内务部的官员会谈,一艘停泊在附近加油站里的豪华汽艇的主人把皮特得救的消息传给了他们。他隔着海水,冲着渡轮喊叫着。 “喂,渡轮上的人!” 迈尔斯·罗杰斯正站在驾驶舱旁的甲板上跟香侬和邓肯交谈。他探出栏杆,回答道:“什么事?” “他们找到你们的人了!” 这些话传到了运载汽车的甲板那儿,桑德克三步作两步地冲到露天甲板上。“你再说一遍!”他扯着嗓子叫道。 “一艘双桅游艇的主人从水中钓上来一个人,”游艇主人回答说,“墨西哥海军的报道说,这正是他们要找的人。” 所有的人都来到露天甲板上,但谁也不敢问那个关键性的问题,生怕会听到他们不希望听到的回答。 乔迪诺飞快地转动着轮椅,像在开赛车似地,冲上了装货坡道。他心惊肉跳地冲着汽艇喊道:“他还活着吗?” “墨西哥人说,他的情况很糟,不过游艇主人的老婆给他灌下些汤之后,他就好多了。” “皮特还活着!”香侬喘着气说。 邓肯不敢相信地摇了摇头。“我简直不能相信,他竟然活着从海湾里出来了!” “我相信。”洛伦喃喃自语道。她用手捂住脸,泪水滚滚而下。种持与庄重在顷刻之间都土崩瓦解。她弯下腰去,拥抱着乔迪诺,脸颊全被泪水打湿了,刚刚晒黑的脸上泛出了红晕。“我知道,他不会死的。” 突然间,墨西哥官员们被大家给抛到了脑后,仿佛他们远在几里之外似地。人人都在叫着。相互拥抱着。桑德克平常矜持寡言,但此时也兴奋得一声长啸,冲进驾驶舱,抓起卫星电话,激动地呼叫墨西哥海军舰队司令部,向他们打听更多的消息。 邓肯开始热切地研究起沙漠水道分布图来,急于想知道皮特在穿越地下河道时,为自己收集了什么资料。 香侬和迈尔斯在船上厨房的冰箱里找出了一瓶廉价香摈,为每个人都倒上一杯,以表示庆贺。听到皮特得救的消息,迈尔斯兴高采烈,香依的眼睛里却流露出异乎寻常的沉思神情。她怔怔地看着洛伦,心底悄悄涌出一种莫名的嫉妒。一开始她不敢相信自己竟会产生嫉妒心,渐浙地,她开始意识到,当初没有对皮特表示出更多的感情或许是个错误。 “这个讨厌鬼,每次都会在最后冒出来。”乔迪诺说,竭力控制住自己的感情。 洛伦直直地盯着他。“皮特有没有对你说过,他要我嫁给他?” “没有。不过我并不觉得意外。他常常想念你。” “但你并不认为这是个好主意,对不对?”乔迪诺慢慢地摇了摇头。“请原谅,不过我觉得你们俩并不是天造地设的一对。” “我们两个都很顽固,又太独立,无法融洽相处,你是不是这个意思?” “是这个意思没错。你和他就像是在平行轨道上行驶的两列快车,有时会在车站相遇,但最后还是要开往不同的目的地。” 她用力握了握他的手。“你很坦率,谢谢你。” “感情方面我懂什么?”他笑了起来,“我跟女人的关系从未维持过两周以上。” 洛伦直盯到他眼睛里。“你还有什么事没告诉我。” 乔迪诺低头看着甲板。“女人对这种事似乎很敏感。” “她是谁?”洛伦迟疑地说。 “她叫萨茉儿,”乔迪诺坦白地说,“15年前死于夏威夷附近的海上。” “太平洋旋风事件,我记得他对我请讲过这件事。” “他发疯般地去救她,但她还是死了。” “现在他仍然怀念她。” 乔迪诺点点头。“他从不谈起她,但当他见到她相像的女人时,眼神里常会出现恍然的神色。” “我不只一次地见过他的这种眼神。”洛伦说,声音里充满了悲哀。 “他不可能永远是这样怀念着一个幽灵,”乔迪诺诚挚地说,“其实我们所有人都有某个逝去的爱情幽灵,只不过这幽灵总有一天要安息的。” 洛伦第一次看见俏皮幽默的乔迪诺沉湎于往事之中。“难道你也有个幽灵吗?” 他看着她,微微一笑。“19岁那年的夏天,在南加利福尼亚的巴尔博尔博亚岛上,我看到一个在人行道上骑自行车的女孩子。她穿着短短的白运动裤,淡绿色的宽松衫在腰间系上了个结,金黄色的头发扎成长长的马尾。她的手臂和腿都成晒成了红褐色。我离得远,没能看清她眼睛的颜色,但不知为什么,我知道它们一定是蓝色的。她看上去无拘无束。热情洋溢。从那之后,我就天天都在想她。” “你难道没去追她?”洛伦略感吃惊地问。 “信不信由你,那时我十分害羞。我接连一个月每天都去那条人行道,希望能再见到她,但她就再也没有露面了。也许她只是跟父母在那里度假,在我们相遇之后不久就回家了。” “真遗憾。”洛伦说。 “嗨,我也无法确定,”乔迪诺突然大笑起来,“如果我们结了婚,说不定在生了10个孩子之后,却发现彼此恨透了对方。” “对我来说,皮特就像你那个失之交臂的爱人。他是一个我永远也无法抓住的幻影。” “他会改变的,”乔迪诺同情地说,“男人在上了年纪之后总是会变成熟的。” 洛伦淡淡地一笑,格了摇头。“在这个世界上,像德克·皮特这种人是不会改变的。他们内心的渴望驱使他们去解开谜团,向未知的世界挑战。这种人员不情愿做的事情就是守着老婆孩子度日,最后老死在一家疗养院里。” ------------------ 第六十一章“塞勒斯还没来,我真不想离开。”奥克斯利一边远望着西南沙漠的天空,一边说。 “我们的兄弟曾经经历过比这更凶险的处境,”佐拉泰然地说,“区区几个当地的印第安人对阿马鲁所雇来的杀手是构不成什么威胁的。” “我想他早就该到了。” “别担心。塞勒斯说不定会一手抱着一个奶儿,在摩洛哥露面呢。” 他们站在一条狭窄的柏油飞机跑道尽头。这个临时机场修建在阿尔塔沙漠那漫无尽头的沙丘之间,为的是要给墨西哥空军飞行员提供一个简陋条件下起飞降落的训练基地。在他们的身后,是一架波音747—400型喷射客机,上面涂着一家国营航行公司的代表色。飞机的尾部远远伸到了饱受风沙侵袭的跑道外面。起飞的准备工作已经全部就绪。 墨西哥工兵正忙着把最后一批文物装上飞机。佐拉走到飞机右边冀的阴影下,核对着亨利和米琪·莫尔所登录的文物。一辆大吊车吊起一尊金雕猴像,正要装进离地面约7米的货舱口,佐拉点了点头。“这是最后一件了。” 奥克斯利望着机场四周荒凉的景色。“再也找不到比这更偏僻的地方来转运宝藏了。” “我们得感谢已经去世的坎波斯上校,是他建议使用这个地方的。” “坎波斯意外死亡之后,他的部下有没有惹什么麻烦?”与其说奥克斯利的语调带有痛惜,倒不如说是嘲讽。 佐拉笑了起来。“我给了他们每人一根一百盎司的金条,当然不会有什么麻烦啦。” “你还真慷慨。” “周围全是黄金,我敢不慷慨吗?” “真遗憾,马托斯拿不到他的那份钱了。”奥克斯利说。 “是啊,为了这个我从卡皮罗特山一路笑到这里。” 佐拉的驾驶员走过来,随意地行了个礼。“先生们,我和机员都已准备完毕,随时等你们登机。我们希望最好能在天黑之前起飞。” “货物全部固定好了?”佐拉问。 驾驶员点点头。“虽然不是我印象中干得最漂亮的一次,但在我们没有货物箱的情况下,撑到摩洛哥的纳道尔应该还不成问题,只要途中不遇上强烈的严重乱流的话。” “你认为途中会有乱流吗?” “应该不会,先生。根据气象图显示,一路上的天气都将会很稳定。” “太好了。我们可以享受一次平衡的飞行,”佐拉高兴地说,“记住,无论在什么情况下,都不要越过边境飞进美国。” “我已计划好一条航线,我们先沿着拉雷多和布朗斯维尔以南飞到基韦斯特南边的墨西哥湾上空,然后再飞越大西洋。” “我们什么时候能到达摩洛哥?”奥克斯利问驾驶员。 “根据原定的飞行计划是10小时又55分钟。但由于满载——不仅是满载,还超载了好几百磅的货物——加上满载的油箱,而且飞行时还得从南边绕过德克萨斯和佛罗里达,所以飞行时间必须再加一个小时多一点。但如果顺风的话,我希望能尽量赶上预定的时间。” 佐拉望着最后一抹太阳光线。“加上时差,那我们大概在明天下午就可以到达摩洛哥了。” 驾驶员点点头。“你们一上飞机坐好,我们就起飞。”他转身走回飞机,然后沿着靠在前登机口的梯子爬了上去。 佐拉冲着梯子做了个手势。“除非你被这个大沙坑给迷住了,否则我看不出我们还有什么理由站在这里。” 奥克斯利开玩笑地鞠了一躬,“您先请。”当他们进入登机口时,奥克斯利停住脚步,朝西南方向望了最后一眼。“我还是觉得我们应该等等塞勒斯。” “如果换了是塞勒斯站在我们目前的立场,他绝不会这样迟疑不决的。再拖延下去实在太危险了。我们的兄弟是个善于在险境中脱身的人。别再操心了。” 他们向墨西哥工兵挥了挥手。这些人正站在离飞机稍远一点的地方,朝他们的恩人欢呼着。随后,飞行工程师便关好了舱门。 几分钟之后,涡轮引擎尖啸着,巨大的波音747—400型飞机升到了连绵不绝的沙丘上空。它倾斜着右翼,朝东略偏南的方向飞了过去。佐拉和奥克斯利一起坐在上层驾驶舱后面的小包厢里。 “不知道莫尔夫妇现在怎么样了。”奥克斯利沉思着说,望着窗外正逐渐向远方退去的科特斯海,“我最后一次见到他们是在藏宝洞里,那时大家正忙着把最后一批宝藏装到雪橇车上。” “我敢说,塞勒斯已经把这个小难题连同史密斯女议员和鲁迪·格恩一起解决掉了。”佐拉说。几天来他头一次感到轻松。他的贴身女侍送来了两杯酒。他抬起头来,朝着她微微一笑。 “我知道这听起来很奇怪,不过我总是有一种不安的感觉,觉得要摆脱他们并不是那么容易。” “我必须告诉你,塞勒斯也有同感。事实上,他认为他们是一对杀手。” 奥克斯利转脸对着他。“他的妻子也是吗?你在开玩笑吧。” “不是开玩笑,我相信塞勒斯是认真的。”佐拉吸了口酒,露出赞许的神色点了点头,“太棒了,是蒙特利的葡萄种植园所酿造的加利福尼亚红葡萄酒。你得尝一尝。” 奥克斯利端起酒杯,呆呆地盯着。“在宝藏还没安全运到摩洛哥或是不确定塞勒斯是否已离开墨西哥时,我是没心思庆贺的。” 当飞机上升到飞行高度后不久,兄弟俩便解开安全带,走进货舱,开始仔细察看这批令人赞叹不已的金制文物。大约飞了一个小时之后,佐拉伸直身体,表情怪异地看了看自己的弟弟。 “你有没有感觉,我们正在下降?”奥克斯利正在欣赏着一朵金花上的金蝴蝶。“没有。” 佐拉仍不甘心,他俯下身体,从窗里望着下面不到一千公尺的地面。 “我们降得太低了!”他急促地叫,“一定是出了什么事。” 奥克斯利眯起眼睛,从邻近的一个窗口望出去。“你说得对。起落架已经放下,好像是要着陆了。一定是发生了什么紧急状况。” “驾驶员为什么不通知我们?” 就在这时,他们听到了起落架放下的声音。地面以更快的速度向他们扑来。飞机掠过房屋和铁路,飞到了机场跑道的上空。当机轮落到混凝土跑道上时砰砰直响,引擎怒吼着倒转起来,驾驶员踩住了制动器,把巨大的飞机开入了滑行道,然后缓缓地关上了油门。 跑道尽头处竖着一块牌子,上面写着欢迎来到埃尔帕索。 奥克斯利顿时目瞪口呆,佐拉则脱口叫道:“天啊,我们落到了美国的土地上!”奥克斯利冲上前去,拼命敲着驾驶舱的门,但里面并没有应声。直到庞大的飞机在机场另一头的空中国民兵部队的机库外面稳稳停下来之后,驾驶舱的门才慢慢拉开。 “你他妈的在搞什么鬼?我命令你立即飞回空中——”佐拉突然看到一把枪的枪口正对准了自己的眉心,不由得把剩下的话给噎在喉咙里。 驾驶员、副驾驶员和飞行工程师全都一动也不动地坐在座位上。亨利·莫尔站在舱门口,手里握着一把由他自己设计的外形奇特的9毫米自动手枪。驾驶舱里,米琪·莫尔镇定地把一把二五自动手枪抵在驾驶员的脖子上,正透过飞机上的无线电和机场进行联络。 “我过去的朋友们,请原谅这次未事先安排的降落,”莫尔说这些话时的威严语调是佐拉和奥克斯利从未见过的,“不过你们也看见了,计划有了变动。” 佐拉也斜着眼看着枪口,脸部表情由震惊变成恼怒。“白痴,你这个不折不扣的白痴,你知道你干了些什么吗?” “这还用问吗,我当然知道,”莫尔语调平淡地答道,“我和米琪劫持了你们的飞机和机上的黄金文物。我想你们都知道,‘盗亦有道’的说法并不成立。” “要是你不赶快让飞机升空,”奥克斯利恳求地说,“海关人员马上就要围上来了。” “既然你提到了这件事,我就告诉你吧,我和米琪确实打算把这些文物交给政府。” “你一定是不清楚自己在说些什么。” “噢,查理,我当然很清楚自己在说些什么。事实上,联邦调查员对你和你的兄弟比对华斯卡宝藏更感兴趣。” “你们是怎么混进来的?”佐拉追问道。 “我们只不过是搭乘了一架运宝的直升机。工兵对我们已经很熟悉了,因此当我们登上这架飞机时,他们根本就没有过问。我们藏在机上的盟洗室里,一直等到驾驶员到跑道上向你和查尔斯请示时才出来。后来我们就占领了驾驶舱。” “联邦探员怎么会相信你们的话呢?” “从某种意义来说,我和米琪从前也是探员,”莫尔简单地解释道,“我们占领了驾驶舱之后,米琪就用无线电通知了在华盛顿的几位老朋友,于是他们就作了这次迎接你们的安排。” 佐拉的架势似乎是想扑上去把莫尔撕个粉碎,即使是为此而挨子弹也不在乎。“你和你那个满口谎话的老婆跟他们达成了交易,他们答应分给你们一份宝藏。我说得对不对?”他停下来等着回答,但莫尔一声也不吭,因此他又接着说,“他们分给你们9%?10%?20%?也许高达50%?” “我们没跟政府作任何交易,”莫尔一字一顿地说,“我们清楚地知道,你们根本没打算遵守我们之间的协议,而且你们计划杀掉我们。我们原来准备把宝藏偷走,据为已有,但现在你也看到了,我们改变了主意。” “他们玩起枪来那么熟练,”奥克斯利说,“塞勒斯说得对,他们确实是一对杀手。” 莫尔点头赞同。“你们的兄弟很有眼力。只有杀手才能认出杀手。” 一阵敲击声从下层的前部客舱门外传了进来。莫尔枪指了指舷梯。“下去把舱门打开。”他对佐拉和奥克斯利命令道。 他们沉着脸照办了。 加压舱门被打开之后,有两个人踩着斜靠在机身上的梯子走上飞机。这两人都身穿便服,其中一个高大魁梧的黑人看上去像是个职业橄榄球员,而另一个则是衣着整洁的白人。佐拉立刻意识到他们是联邦探员。 “约瑟夫·佐拉和查尔斯·奥克斯利,我是海关总局的大卫·盖斯基尔调查员,这位是联邦调查局的弗兰西斯·拉格斯岱尔探员。你们两位先生被逮捕了,罪名是走私非法文物进入美国,从私人手里和公共博物馆中盗窃不可胜数的艺术品,以及非法伪造和贩卖文物。” “你在说些什么?”佐拉反问道。 盖斯基尔根本不理他,转脸看看拉格斯岱尔,咧嘴一笑。“你来宣读好吗?” 拉格斯岱尔像个刚得到新唱机的小孩子一样,高兴地点了点头。“当然好啦,谢谢你。” 盖斯基尔用手铐铐住了佐拉和奥克斯利,拉格斯捞尔则对他们宣读了他们的权利。 “你们来得真快,”莫尔说,“我们听说当时你们还在卡莱克西科。” “我们得到华盛顿联邦调查局总部的通知之后,1.5分钟之内就搭乘一架军用喷射飞机赶来了。”拉格斯岱尔回答道。 奥克斯利看着盖斯基尔,眼神里的恐惧和慌张消失了,却增添了一丝狡诈。“你们永远也别想找到足够的证据来定我们的罪。” 拉格斯诺尔把头转向黄金文物说:“那些东西是什么?” “我们只是乘客,”佐拉说。他又恢复了镇静,“我们是应莫尔教授和夫人的邀请,顺便搭乘这架飞机的。” “明白了。那么你能不能告诉我,你们存放在加尔维斯顿仓库里的那些偷来的艺术品和文物是哪里来的呢?”奥克斯利冷笑一声。“我们在加尔维斯顿的仓库是完全合法的。你们以前也突击搜查过,却什么也没发现。” “要是那样的话,”拉格斯岱尔狡黠地问,“关于那条从洛根仓储公司一直通到佐拉跨国公司那装满盗窃品的地下仓库里的地道,你们又做何解释呢?”兄弟俩呆呆地对视着,两张脸都突然变得苍白。“这全是你们捏造的。”佐拉心虚地说。 “是吗?那么你是不是想听我详细向你描述一下那条地道,再看看我们搜查出来的失窃艺术精品的简要清单呢?” “地道——你们不可能发现地道的。” “36个小时之前,”盖斯基尔说,“佐拉跨国公司和你们那个叫作索尔波马查科的秘密犯罪组织就永久地停业了。” 拉格斯岱尔又加上了一句。“真遗憾,你们的老爹曼斯菲尔德·佐拉,又名幽灵,没能活到现在,否则我们会把他也抓起来的。” 佐拉的模样就像是处在心脏即将停止跳动的濒死状态,而奥克斯利则吓得浑身瘫软,动弹不得。 “等到你们两个、你们家族的其他成员、你们的生意伙伴、同伙和买主从监狱里出来时,你们自己恐怕也已经成为文物了。” 一群联邦探员上了飞机。联邦调查局的人看管着机员和佐拉的贴身女侍,海关人员则忙着解开固定黄金文物的绳索。拉格斯诺尔朝自己的属下点了点头。 “带他们进城,把他们移交给联邦地检处。” 两个失魂落魄的艺术品盗贼被分别带进了两辆汽车。两名探员转身来到莫尔夫妇的面前。 “对于你们的合作,我们万分感激,”盖斯基尔说,“抓住佐拉兄弟之后,艺术品盗窃和文物走私活动大大地减少。” “我们这样做也并不完全是出于好心,”米琪快活地舒了口气,“亨利确信,秘鲁政府会给我们一大笔奖励。” 盖斯基尔点了点头。“我想这点你们可以确信无疑。” “作为首批为这些文物登记拍照的专业人员,这个荣誉会大大地提高我们的学术地位。”亨利·莫尔一边解释,一边把枪装进皮套。 “海关想要一份有关这批文物的详细报告,可以吗?”盖斯基尔问。 莫尔用力点了点头。“我和米琪很乐意跟你们合作。我们已经为这批宝藏列出了清单。在宝藏被正式移交给秘鲁政府之前,我们会给你一份报告的。” “正式移交之前,宝藏要存放在哪里呢?”米琪问。 “在某个政府仓库,具体地点我不便透露。”盖斯基尔回答道。 “史密斯女议员和海洋局的那个矮个子官员有消息吗?” 盖斯基尔点点头。“就在你们降落的前几分钟,我们接到了消息,他们已经被当地的一个印第安部落营救出来了,正在去当地医院的途中。” 米琪一屁股坐在一个乘客座椅上,呼出一口长气。“这么说,全结束了。” 亨利坐到座椅扶手上,握住了她的一只手。“是咱们的事全结束了,”他柔声说,“从现在起我们今后的时光就是作为一对老教授,在墙上爬满藤蔓的大学校园里度过。” 她仰脸望着他。“那样的生活会很可怕吗?” “不会,”他说,轻轻吻了一下她的额头,“我想我们会过得很好。” ------------------ 第五十七章小海湾圣菲利浦充满了节日般的欢乐,码头上挤满了人。当巡逻艇开到构成港口的防波提入口处时,码头上到处洋溢着兴奋热烈的气氛。 马德拉斯转向皮特。“真是个盛大的欢迎场面。” 皮特被阳光刺得眯起了眼睛。“是当地的节日吗?” “听说了你这次奇特的地下旅行之后,他们特地赶来欢迎你的。” “没有,先生。因为你发现了流淌在沙摸底下的河流,从这里直到亚利桑那州,所有在贫瘠干旱的土地上苦苦挣扎的农场和牧场主人都把你当成了英雄。”他冲着两辆大卡车点了点头,车上的技术人员正忙着往下卸电视录影设备。“这也是你为什么成了重要新闻人物的原因。” “噢,老天,”皮特不禁呻吟起来,“我想要的只是一张软软的床,让我睡上3天3夜。” 透过船上的电台,皮特从桑德克上将那里得知,洛伦、鲁迪和艾尔虽然受了伤,但都还活着。听到这个消息,他的精神状态和身体状况大为好转。桑德克同时告诉他一些最新消息。塞勒斯·萨拉森死于比利·雅摩之手,盖斯基尔和拉格斯岱尔在莫尔夫妇的协助下,抓住了佐拉和奥克斯利,收缴了华斯卡宝藏。 皮特平静地想着,那个小部落里的人总算有希望了。 似乎过了足足有一个小时之后——其实不过是几分钟——波凯里阿号在一天中第二次靠上了阿尔罕布拉号。从渡轮上层的乘客甲板上抖落下一条长长的纸标语,上面的字是刚刚才写上去的。标语上写着:“欢迎你从死神那里归来”。 一组墨西哥街头乐队站在运载汽车的甲板上,正演唱着一首似乎很耳熟的歌曲。皮特从巡逻艇的栏杆上探出身去,竖起耳朵听了听,随后把头往后一仰,哈哈大笑起来。不料这一笑,他的肋骨立刻就火烧般地痛了起来,直痛得他弯起了腰。乔迪诺迎接老朋友的恶作剧终于达到了预期目的。 “你知道他们在唱些什么吗?”马德拉斯问,皮特既高兴又痛苦的模样有点让他感到吃惊。 “我很熟悉这首曲子,但听不懂歌词,”皮特忍住疼喘着气说,“他们是用西班牙语演唱的。” 看着他们走过来 看着他们走过来 带着你心爱的姑娘,你真正的伙伴 不要忧伤,别说忧伤 和他们一起走,听着音乐和歌声 你的好伙伴,仍在忧伤中等待 等待着李将军的到来 “Miralosandando,”马德拉斯困惑地重复着,“他们唱的是什么意思,‘到坝上去’?” “是Levee,”皮特猜测道,“这首歌开头;句的意思是‘去出席总统的招待会’。” 此时,鼓号声和吉他声响成一片,乐队里的七名歌手扯着嗓子齐声高唱他们所改编的《等待李将军》。人群蜂拥到渡轮上,洛伦挤在人群中,拼命地挥着手。她看到皮特在人群中搜寻着,直到最后找到了她。 她看见他头上缠着绷带,左臂吊在吊带上,手腕上打着石膏。他那身借来的短裤和高尔夫衬衫使他在身着制服的墨西哥海军官兵中格外显眼。乍看之下,在经历了充满磨难的地狱之行后,他仍然精神焕发。但洛伦知道,皮特善于巧妙地掩饰疲劳和疼痛,而这些她已经从皮特的眼睛中看到了。 皮特看到桑德克上将站在乔迪诺的轮椅后面。他眼睛四处寻视,又找到了戈多·帕迪拉,他正用一只手臂搂着他的妻子罗莎。耶酥、果陀和那个他总是记不住名字的技师助手站在一旁,手中高高地晃动着酒瓶。随后,跳板放了下来,皮特依次和马德拉斯以及希达尔戈握手告别。 “谢谢你们,谢谢你们派给我的救护兵。他把我照顾得好极了。” “其实是我们欠你的情,皮特先生,”希达尔戈说,“离这里不远处有我父母的一家牧场。在把河水从你发现的那条河里引出来之后,他们将得到很大的好处。” “请你们帮我办一件事。” “只要是我们能办到的,绝对没问题。”马德拉斯说。 皮特咧嘴一笑。“千万别让他们把这条该死的河用我的名字命名。” 他转地身去,走过跳板,来到渡轮的汽车甲板上,一下子就淹没在人海里了。洛伦冲到他面前,却又突然停住,慢慢伸出双臂搂住他的脖子,以免自己的身体压痛他的伤处,然后嘴唇颤抖着亲吻了他。 她退后一步,泪水盈眶,微笑着说:“欢迎你回来,水手。” 人们一拥而上。皮特在与桑德克和乔迪诺握手时,报纸记者和电视台记者从甲板两边拥上来围住了他。 “我原以为你这次铁定要买墓碑了。”乔迪诺说,脸上灿烂的笑容宛若拉斯维加斯机场上闪烁的霓虹灯。 皮特微微一笑。“要是没找到颠簸号,我是活不到现在的。” “我希望你能认识到,”桑德克,假装生气地皱起眉头,“你的年龄太大了,已经不适合在地下洞穴里游来游去了。” 皮特宣誓般地举起未受伤的那只手。“请你帮帮我,上将,要是我再朝某个地下洞穴里看上一眼,你就拿枪打断我的脚。” 这时香侬走上前来,在皮特嘴上印一个长吻,让洛伦看得有点吃味。最后,她放开皮特说。“我一直想念着你。” 皮特还未来得及回答,迈尔斯·罗杰斯和彼得·邓肯已经握住他那只手使劲摇晃了。“你真是条硬汉。”罗杰斯说。 “我把电脑摔坏了,把你的资料也弄丢了,”皮特对邓肯说,“实在抱歉。” “没关系,”邓肯咧嘴笑道,“既然你现在已经探明这条河是从撒旦深渊一直通到卡皮罗特山底下,又找到了这条河在海湾的出口处,我们可以用配备有发射装置的漂浮音响地球物理成像仪来追踪这条河的路径。” 就在这时,绝大多数人都没注意到,一辆破旧不堪的墨西哥计程车冲上了码头。一个只裹着一条毯子的男人从汽车里跳出来,急匆匆地穿过码头,直奔汽车甲板。他低下头,在人群中撞开一条路,一直冲到皮特跟前。 “鲁迪!”皮特大叫一声,猛然伸出手臂搂住这个矮个子男人的肩膀,“你是从哪里掉下来的?” 像己安排好似地,毯子从格恩上着石膏夹板的手指中滑落,掉到地上,使鲁迪身上只剩下一件医院的病患服。“我从护士那里拼命逃了出来,到这里来迎接你。”他坦然自若地说。 “你恢复得还不错吧?” “我一定会在你之前回海洋局上班的。” 皮特转身招呼罗杰斯。“迈尔斯,你有带相机吗?” “一个优秀的摄影师走到哪里都会带着相机。”罗杰斯用压住人群的的嗜杂声喊着。 “替这三个在卡皮罗特山受尽苦难的老伙计照张像。” “还得加上我这个受尽苦难的女侠。”洛伦边说边挤到他们中间。 罗杰斯连拍了3张,记者们也挤了上来。 “皮特先生!”一名电视台记者把麦克风举到他面前,“你能为我们讲讲那条地下河的情况吗?” “我只能说它确实存在,”他不假思索地回答道,“而且水源充足。” “你认为这条河有多大?”他悄悄用臂搂住洛伦,并捏了捏她的屁股,脸上却装出一副苦苦思索的神情。“我想大约有格兰德河的三分之二那么大吧。” “有那么大吗?” “一点也没错。” “你在地下暗河里游了一百多公里,有什么感受?” 皮特最讨厌记者问感受,有人没带降落伞从飞机上掉下来,他们也要去问目击者有什么感受。这种询问真叫他烦恼。 “感受?”皮特说,“目前我的感受是,如果不赶快上厕所,我的膀胱就要受不了了。” ------------------ 第六十二章------------------皮特已经疲惫不堪了,但他无法歇息。他又穿越了四个瀑布。幸运的是,比起那个差点把他和乔迪诺摔死的大瀑布,这四个瀑布的落差都没那么大,水势也没那么险恶,其中最大的落差是两公尺。奔腾咆哮、浪花飞溅的河水中岩石交错,已经残破不堪的颠簸号无所畏惧地在群岩间穿梭,成功地冲过重重暗礁,继续着它那艰苦的航程。 最令皮特头痛的是那些激流汹涌的河段,它们大多非得把皮特折磨够了之后,才会开恩让他驶进一段畅通无阻、水势平衡的河面,给他几分钟喘息的时间。在剧烈的撞击下,他似乎觉得有无数的小人儿正在用干草叉戳自己的肉。不过,疼痛也有一个很好的作用,那就是可以使他的感觉更加敏锐。他诅咒这条河,认定它还留有最毒辣的一手,正等着要彻底粉碎他孤注一掷的逃生梦想。 激流把船桨从他手中卷走了,不过并未造成多大的损失。残破的气垫船上装着50公斤的设备,再加上他自身的重量,要想划着船左右急转,避开暗中迎面扑来的石块,是相当困难的,尤其是他不得不用单手划桨,就更不可能了。他太虚弱了,只能无力地抓住船内的固定带,听任激流挟着他前进。 气垫船撞上了一块锋利的岩石,薄薄的船体被划开了一道裂缝,又有两个气室破开了。气垫船几乎变成一个松垮垮的气囊,皮特躺在里面,一半身体浸到了水里。令人惊奇的是,他右手竞还死死地抓住那把手电筒。由于几次拖着扁掉的小船游过灌满水的通道,到了另一头开阔的岩洞之后才为完好的气室充气,因此他已经用空了3个氧气筒,而第四罐也快用光了。 皮特从未得过幽闭恐惧症,但在这无穷无尽的黑暗空间里,绝大多数人都很难不产生恐惧情绪。他一边在险情四伏的水中无依无靠地漂行着,一边自哼自唱、自言自语,以免使自己产生恐慌。他用手电筒照照自己的手和脚,由于长时间浸泡在水里,它们已变得像皱巴巴的干梅子。 “有这么多的水,我最不用担心的就是脱水。”他对着潮湿无情的岩石喃喃说道。 他从透明的水潭上漂过。水潭四周全是坚硬的石块,潭底则深得连用灯照都无法看清楚。如果旅游者经过这个地方时会怎么样呢,他在内心玩味着这个念头;他想,真遗憾;人们无法到这里采游玩,来看看这些千奇百怪的水晶洞穴。既然现在这条河已经被发现,或许可以开凿一条通道,让人们进来研究这些地质奇观。 他尽量想留住那3把手电筒,但它们的电池一个接一个地用完了,他只好把它们从船边扔掉。他估计,这最后一把手电筒最多也只能用20分钟了,到那时,地狱般的黑暗就将永远地笼罩住他。 他那疲惫的脑袋在思考着。在阳光蓝天下乘竹筏顺激流而下,叫作白浪泛舟,那么,自己这种漂流就可以称为黑水泛舟了。这个想法听起来很好笑,使他不由得咯咯地笑了起来。他的笑声传进一个巨大的侧洞,引起了上百种令人毛悚然的回音。要不是知道这声音来自他自己,他恐惧要吓得灵魂出窍了。 在这种完全陌生的环境中,皮特连续不断地穿过一道道弯弯曲曲如恶梦般的洞穴迷宫,他简直要认为这世上除了洞穴之外就不会再有别的地方了。他已经完全丧失了方向感。“方位”这两个字对现在的他来说,仅仅只是个字典上的词而已。由于岩石中隐含大量铁矿的影响,他的指南针已经失灵了。在这种迷人方向、远离地上世界的情况下,他几乎要开始怀疑自己的神经是否正常了。只有手电筒的光线映照出的各种壮观景象,才能使他感觉到自己尚未丧失理智。 他强迫自己做些思维游戏,以此来控制自己的思绪。他力求记住所有新出现的山洞和通道以及河流转弯的详细特征,这样当他生还到阳光下之后,就能对别人描述一番。但它们实在是太多了,他那麻木的脑子里只能留下几个特别失动的印象。不仅如此,他还发现目前的当务之急似乎是设法让气垫舱浮在水面上。又一个气室被撞破了,正在嘶嘶漏气,浮力越来越不足了。 他迟钝地盘算着,我走了多远了?到尽头还剩多少路程?他昏沉沉的脑袋无法给自己苔案。他已经丧失了饥饿感,厚厚的牛排或上等里肌肉再配上一瓶啤酒的这种念头从未在他的头脑中闪现过。他那遍体鳞伤、筋疲力竭的身体所付出的远远超出了他自己的想像。 残破的气垫船撞上了没入水中的洞顶。小船打着转,碰撞着岩石,最后被冲出暗河的主流,轻轻地在一片浅滩上搁了浅。皮特躺在半舱水里,两脚搭在船外。他实在太累了;已经没有力气背起最后一个氧气筒,为小船放气,然后再拖着它游过灌满水的通道了。 他不能昏过去,现在千万不能,他还有很长的路要走。他深深吸了几口气,喝了几口河水。他摸索着找到保温瓶,把它从钩子上解下来,喝完了最后一点咖啡。在咖啡因的作用下,他的精神振作了一些。他把保温瓶扔到河里,看着它漂在水上击打着岩石。它的浮力太大了,无法漂到另一侧。 手电筒幽幽发出一丝暗光。为了节约电池里残余的那点电力,他关上手电筒,躺了下来,凝视着令人窒息的黑暗。 疼痛感已经不复存在。他的神经末梢已经封闭,整个身体都麻木了。他不愿让失败的念头进入自己的头脑。有那么几分钟,他拒绝相信自己无法回到地面上去,忠诚可靠的颠簸号已经把他送出了这么远。不过,要是再破一个气室的话,他就不得不把它扔掉,独自前进了。他开始集聚自己正在衰退的精力,准备应付前面的路程。 有什么东西突然唤起了他的记亿。他闻到了某种气味。他们是怎么形容气味的?气味能触发一个人头脑中的往事。他深深吸了口气,努力不让这种气味溜掉,以便使自己能回想起为什么对它感到这么熟悉。他舔了舔嘴唇,分辨出了一种原来没有的味道。是盐,咸咸的味道传遍了他的全身。 这是大海的气息。 他终于到达了地下暗河的尽头,外面就是加利福尼亚湾。 皮特猛然瞪大眼睛,把一只手举到了自己的鼻尖前。他看不清手指,但却能分辨出一个模模糊糊的阴影。在地下世界永恒的黑暗里,这本来是不该有的情形。他盯着水中,察觉出了一个暗淡的倒影,光线从前面的通道中渗了进来。 一旦发现阳光就近在咫尺,皮特的求生欲望便又立刻高强起来。 他从颠簸号里爬出来,思考着自己目前所6面临的两个最严重的危险——到海面的潜水距离和潜水夫病。他查看了一下氧气简双重阀门上的压力计。压力强度每平方寸八百五十磅。假如他保持镇定慢慢呼吸,不过分用力的话,这些气体可供他前进大约300米。如果在这些气体用完之后,仍离水面很远的话,那他也不必担心会得潜水夫病了,因为到那时,恐怕他已经淹死了。 他在漫长的航程中曾定期地查看深度计,知道大部分充满空气的岩洞内的气压只比外面的大气压稍微高一点。所以他虽然担忧,但并不十分害怕。在潜过通道之间的水洞时,他的下潜深度极少超过30米。如果碰到同样的情况,他只需小心翼冀地把上升速度控制在每分钟18米,就可以避免得潜水夫病。 无论前面有什么障碍,他既无法退回去,也不能待在原处不动。他别无选择,只能前进。这是对他残存的体力以及意志力的最后一次考验。 他还没有死,他要活着吸尽氧气筒里的最后一点空气,即使到了那时,他也仍要奋力前进,直到肺部爆裂。 他再次检查了一遍设备,打开双重阀门,把低压软管接到浮力补助器上。接着,他背上氧气筒,扣上快速解扣带,迅速吸了口气,确认空气调节器仍然正常。一切都准备就绪了。 由于丢失了潜水面罩,使他在水中看东西变得模模糊糊,不过,只要朝着有光的地方游就行了。他用牙咬住空气调节器的咬嘴,鼓足勇气,数出了“一、二、三”。 是上路的时候了。他最后一次潜入水中。 他用赤脚轻轻地拍打着水,恨不得拿自己的一切去换回丢失的蛙鞋。向下,向下,水道在他前面向下延伸着。他游过了30米、40米。当他游过50米后,便开始担心起来,因为靠压缩空气潜水时,在60米到80米之间会有一道无形的界限,潜水者一旦越过了这道界限,就会变得像个醉汉,失去思维的控制能力。 他的氧气筒与通道顶壁的岩石摩擦着,发出怪异刺耳的响声。在穿越了几乎置他于死地的大瀑布之后,他扔掉了重力带,再加上他那破烂潜水衣上的尼奥普林合成橡胶,使他在潜水时的浮力很大。为了避开摩擦,他蜷缩起身体,往深处潜去。 皮特仿佛感觉到,向下倾斜延伸的岩洞似乎永无尽头。深度计指向了75米。终于,激流带着他转过了通道的尽头。上升的坡度很平缓,但这种情况并不理想,皮特更希望能直接升出水面,以减少中间的距离,从而节省越来越少的压缩空气。 光线渐渐地明亮起来。不用借助手电筒那奄奄一息的微光,他也能看清潜水表上的数字了。橘黄色的表盘上,指针指着5点10分。这是在清晨,还是在下午呢?自己已潜了多长的时间了?他记不清是10分钟还是50分钟。他的脑子在迟钝地寻找着答案。 碧绿清澈的河水变得越来越蓝,越来越不透光了。激流的力量开始减弱,他上升的速度慢了下来。上面远处出现了一道微光,他终于来到了河海交界处。 他现在是在海湾里了。他已经游出了河道,游在科特斯海里。皮特向上望去,看见远处隐约呈现着一道影子。他最后看了一眼压力计,指针在零字上颤动着。他的空气已几乎用光了。 他没有一口把空气吸完,而是把这仅剩的一点空气充进了浮力补助器。这样,假如他因缺氧而昏迷时,补助器便会慢慢地带他浮上水面。 最后的一口空气对他的肺部几乎没有作用,于是他放松身体,一小口一小口地向外呼气,以补偿从深水处上浮时下降的压力。随着气泡的嘶嘶声,空气调节器扁了下去,他肺里是一点空气都没有了。 水面看上去好像很近,仿佛一伸手就能触到一样,但此时他的肺开始像火燎般地难受。水面只是一个歹毒的幻影,实际上离他还有20米之遥。 当他感觉到仿佛有一条巨大的橡皮带紧紧地勒住他的胸膛时,他的双脚踢得更用力了。很快地,呼吸到空气成了他惟一的愿望,而黑暗也开始从眼角渗进他的眼里。 有样东西缠住了皮特,妨碍了他的上浮。由于没戴潜水面罩,他的视线模糊,无法看清究竟是什么东西缠住了自己。他本能地胡乱踢打着,想解脱出来。他的大脑也嗡嗡直叫,仿佛在发出抗议。就在黑暗即将笼罩住他头脑的那于瞬间,他感觉到自己正在被拉向水面。 “我钓到了一条大的!”乔·哈根快活地嚷着。 “你钓到了马林鱼?”见到丈夫的鱼竿弯得像个问号,克莱儿兴奋地问道。 “不像马林鱼挣扎得那么厉害,”乔一边喘息,一边拼命转着线轮把手,“这条鱼死气沉沉的。” “你可能已经把它拖死了。” “拿鱼叉来。它马上要露出水面了。” 克莱儿飞快地从两个钩子上取下鱼叉,像举着一支长矛似地把它从船边伸了出去。“我看见了一个东西,”她高喊道,“它看上去又黑又大。” 接着她恐怖地尖叫了起来。 在丧失意识前的那一刹那,皮特的头露出了水面。他吐掉调节器咬嘴,长长地吸了口气。他已经有两天没见到阳光了,而现在从水面上反射过来的阳光却照得他眼前一片昏花。他眯着眼,狂喜地注视着突然出现在眼前的万花筒般的绚丽色彩。 解除忧虑后的宽慰,生存下来的喜悦,完成大业后的满足——这一切的一切都一起涌上了他的心头。 一阵女人的尖叫声传进了他的耳朵。他抬起头,看见一艘淡蓝色的小艇漂在浪峰上,有两个人面色苍白地站在船边呆呆地望着自己。这时他才意识到自己原来是被鱼线缠住了。一样东西轻轻拍打着他的脚。他抓住鱼线,把一条还不及他脚掌长的小鲔鱼拉出了水面。这条可怜的小鱼嘴里插着一根硕大的鱼钩。 皮特小心冀翼地把鱼夹在腋下,用那只未受伤的手轻轻拔出鱼钩。随后,他凝视着鲔鱼那又小又亮的眼睛。 “喂,图图(译注:儿童剧《奥兹图历险记》中的小狗,与故事的主人翁一起历险)。”他欣喜若狂地说,“我们到家了!” ------------------ 第六十章




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更新时间:2021-11-28

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全部章节目录
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第3章 孽爱前男友阅读全文
第4章 惹爱成瘾半世琉璃全文免费
第5章 无情错嫁有情天全文阅读
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第7章 诱爱成妻全文
第8章 祖宗全文
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